вторник, 24 марта 2009 г.

Международная космическая станция обрела симметрию



Джон Филлипс (John Phillips) и Коити Ваката (Koichi Wakata) управляли манипулятором станции, который подвёл ферму S6 к блоку S5.

В это время находившиеся в открытом космосе Стив Свенсон (Steve Swanson) и Ричард Арнольд (Richard Arnold) закрутили болты, соединяющие две части конструкции, подсоединили силовые кабели и электронные разъёмы, подготовили к работе радиаторы охлаждения, открыли крышки, скрывающие сложенные солнечные батареи и элементы конструкции, которые будут их поддерживать в развёрнутом виде.

В общем — астронавты подготовили всё для раскрытия "солнечных крыльев", которое намечено на сегодня. Теперь и справа и слева по ходу полёта у огромного комплекса будет по восемь солнечных батарей, сгруппированных в четыре блока.

Продолжительность работы двух астронавтов за бортом станции (она завершилась сегодня в 02:23 по московскому времени) составила 6 часов 7 минут. Это увеличило общее число выходов в открытый космос с МКС и гостящих на ней шаттлов до 121, а время пребывания "орбитальных монтажников" в безвоздушном пространстве до 762 часов.

Автономных роботов-рыб отправят следить за чистотой воды

Европейская комиссия выделила средства на создание группы автономных киберсуществ, способных месяцами "жить" в портовых водах и отслеживать утечки загрязняющих веществ. Эксперимент, координируемый британской компанией BMT Group, базируется на одном из самых передовых проектов рыб-роботов, который уже доказал свою состоятельность.

Пять роботов, похожих на карпов, выпустят в виде эксперимента в испанском порту Хихон (Gijon). Полутораметровые создания должны самостоятельно курсировать в заданном районе, фиксировать малейшие утечки из подводных трубопроводов или судов, наносить их на карту порта и передавать эту информацию на берег. И всё — без непосредственного управления со стороны людей.

Роботы будут самостоятельно находить специальные зарядные станции для пополнения запаса энергии в своих аккумуляторах. Также во время этих сеансов "кормления" (они должны следовать каждые 8 часов) кибернетические рыбы будут скидывать в координационный центр накопленную информацию

Американцы испытали боевой лазер рекордной мощности


Военные ждут появления в арсенале транспортабельного лазера, способного без труда "покрошить" летящий объект, будь то самолёт, ракета или гаубичный снаряд, а также сжечь удалённые наземные объекты. Исполнение мечты стало на шаг ближе: электрическую твердотельную лазерную систему нового поколения испытала компания Northrop Grumman.

105,5 киловатта в луче — таково достижение установки, построенной в рамках военной программы JHPSSL (Joint High Power Solid-State Laser). Это очень серьёзная мощность — многие специалисты считают именно 100 киловатт символическим порогом реально полезного боевого лазера. И вот этот рубеж пройден.

Уместно, кстати, сравнить: в январе нынешнего года компания Boeing испытала свой твердотельный лазер мощностью "всего" 1 киловатт, который легко разместился на внедорожнике Humvee Avenger.

Киловаттный лазер Boeing на автомобиле Avenger (фото Boeing).

Киловаттный лазер Boeing на автомобиле Avenger (фото Boeing).

Этот лазер впервые сбил беспилотный летательный аппарат. Расстояние между установкой и беспилотником в момент выстрела не приводится, но Boeing утверждает, что оно было достаточным для практического применения системы. Легко представить, на что же будет способен 100-киловаттный луч.

Установка-демонстратор JHPSSL состоит из цепи лазерных усилителей общим числом семь и мощностью каждого порядка 15 киловатт, что в сумме и даёт 105,5 кВт. Тесты показали, что этот лазер способен работать непрерывно в течение пяти минут, что на практике означает отсутствие значимых ограничений по перегреву (кому понадобится минутами "светить" в цель, если она разрушится в несколько секунд?).

Общее же время работы демонстратора на полной мощности в нескольких тестах составило 85 минут, что является косвенным показателем надёжности системы. Также Northrop Grumman сообщает, что при включении время выхода установки на полую мощность составляет 0,6 секунды (ещё один плюс для боевого применения) и что выдаваемый системой луч отличается очень хорошим коэффициентом качества.

Демонстратор JHPSSL от компании Northrop Grumman и её видение будущего мощных лазеров на поле боя (фото и иллюстрация Northrop Grumman).

Демонстратор JHPSSL от компании Northrop Grumman и её видение будущего мощных лазеров на поле боя (фото и иллюстрация Northrop Grumman).

Также компания особо подчёркивает модульность установки, позволяющей на этой базе строить лазеры различного уровня мощности в зависимости от назначения. В военном применении могут оказаться полезными и лазеры в 25 и 50 киловатт, отмечают специалисты Northrop Grumman, добавляя тем не менее, что конструкция нынешнего демонстратора JHPSSL предусматривает подключение восьмого усилителя, что повысит мощность луча до феноменальных (для твердотельных систем) 120 кВт.

Конечно, у физиков есть "игрушки покруче" — они применяются в различных экспериментах. Так, мы рассказывали о лазере мощностью 300 тераватт в луче (это в 100 раз больше суммарной мощности всех электростанций Земли). Но та установка относилась совсем к другому типу лазеров — импульсным, поскольку развивала столь колоссальную мощность считанные фемтосекунды. К тому же она занимала несколько комнат. А JHPSSL хотя и громоздок, по идее транспортабелен.

И для непрерывных лазеров, питающихся "от розетки", новичок от Northrop Grumman действительно поставил рекорд мощности. Его превосходят только установки с химической накачкой, подобные лазеру, что создаётся для американской системы ПРО, и его собрату, который уже используется в экспериментальном тактическом лазерном комплексе ПВО, построенным совместно США и Израилем.